Topp 5 Dungeon Crawlers

11 februari, 2016

W

För att hypa upp lite inför fredagens release av Etrian Odyssey 2 Untold tänkte jag lista min topp 5 Japanska dungeon crawlers som följer den mer klassiska mallen med menybaserade strider och i förstapersonsvy.

Genren var länge en stor del av de västerländska rollspelen, inte minst under 80-talet när stora titlar som exempelvis Wizardry eller The Bard’s Tale hittade ut, men längst vägen känns det som att man övergav dem.
I Japan lokaliserades flera av de västerländska titlarna men även egenutvecklade spel som Dungeon, The Black Onyx eller The Hearth of Phantasm och genren nådde minst lika stora framgångar där.
Det verkar som att dungeon crawl-genren lämnade ett starkt intryck efter sig för idag är det i stort sätt bara Japan som håller spelen vid liv.

5. Wizardry – Labyrinth of the Lost Souls (PS3 via PSN/iOS)

Wiz

De senaste Wizardry-spelen är ett ypperligt exempel på hur Japanska utvecklare fört vidare det västerländska arvet.
I och med Wizardry – Labyrinth of the Lost Souls lyckades man skapa en trogen uppföljare till serien fast med en egen ”Japansk touch”

Det är varken det längsta eller svåraste spelet i serien men priset rättfärdigar längden utan problem och frustrationsnivån blir aldrig särskilt hög utöver att man kan känna sig lite bestraffad vid ”level-up” då ens ”stats” både kan öka och minska.

4. The Dark Spire (DS)

DS

Om Wizardry – The Labyrinth of Lost Souls är en bra inkörsport så är The Dark Spire nästan det motsatta och något för alla som vill ha en dungen crawler som påminner om de första spelen i genren.
Tycker man originallägets grafik känns för modern finns valet att slå på ett retroläge där bilden omvandlas till det absolut mest primitiva som består av svarta väggar och vita kanter likt bilden längst upp i inlägget.

En mer trogen dungeon crawler kan man knappt fråga efter och genom en liten mängd bilder och mer text sätts fantasin ofta på prov.

3. Shining the Holy Ark (Saturn)

SthA

Tillskillnad från strategirollspelen Shining Force 1-3 så gick Sega tillbaks till seriens rötter likt Shining in the Darkness.
Shining the Holy Ark lämnar däremot ett desto starkare intryck och både innehåll och den balanserade svårighetsgraden är bättre.

Medan många dugneon crawlers har ett liknande upplägg med en stad som man kan återvända till mellan grottornas olika våningar så har Shining the Holy Ark en uppbyggnad som nästan påminner om ett klassiskt konsolrollspel med flera städer, grottor och mer story än vanligt.
Trots sin ålder känns det än idag lite uppfriskande och klart ett av Saturn:ens bättre titlar.

2. Etrian Odyssey Untold (3DS)

EOU

Oavsett del i Etrian Odyssey-serien så är det ett riktigt bra köp.
Untold sticker däremot ut lite extra och även om det är en remake/nyrelease av originalet har man lagt till ett storymode som utan att bli för dialogtungt ger lite mer liv och personlighet.

Vad som annars varit seriens genomgående stora styrka så är det kartritandet där man själv genom pekskärmen får rita upp varje våning och göra notiser som kan vara till nytta.

1. SMT – Strange Journey (DS)

SMT SJ

Shin Megami Tensei-serien har genom åren bjudit på många dungeon crawlers och Atlus har ett gediget bibliotek bakom sig men favoriten är deras Strange Journey från 2009.
Få DS-titlar har ens varit i närheten av att kunna förmedla samma tunga och råa atmosfär som späs på av ett fantastiskt soundtrack.

Miljöerna som annars brukar domineras av skolungdomar har bytts ut mot ett team soldater som begett sig till ett övergivet ställe på Sydpolen där svarta hål och demoner börjat innebära en fara för omvärlden.

Som serien tidigare gjort sig känd för så är det en hög svårighetsgrad och många gånger gäller det att kunna hitta fiendens svaghet och sätta ihop en bra grupp med tillfångatagna demoner som kan slåss på din sida.

 

Annonser

Årets mest efterlängtade 2016 (DEL 2/2)

2 februari, 2016

7. Stella Glow (3DS, SRPG)
Plattform: 3DS
Genre: SRPG
Release: 11 mars (EU)
Vad: Tyvärr är Stella Glow det sista spelet den något underskattade utvecklaren Imageepoch hann skapa innan de gick i konkurs under sitt 10-årsjubileum förra året.
Likt sina Luminous Arc-spel är det ett strategirollspel och ett som fått ett riktigt bra mottagande på flera håll när det hittade ut i Nordamerika 2015.

6. Dark Souls 3
Plattform: PS4/X1/PC
Genre: ARPG
Release: 12 april (EU)
Vad: FormSoftware är återigen tillbaks med sin Dark Souls-serie efter ett uppehåll med Bloodborne förra året. Likt föregångarna väntas mörk fantasy, hög svårighetsgrad och ett underbart community.

5. Zelda U
Plattform: Wii U
Genre: Actionäventyr
Release: 2016 (EU)
Vad: Likt många andra titlar de senaste åren är ordet ”frihet” något som använts mycket när Nintendo pratat om det nya Zelda-spelet.
Frihet innebär för mig inte ett bättre spel, se bara på MGS5, men i Zeldas fall är det helt klart något som man kan dra nytta av.
Av det lilla vi hittills fått se så ser det fantastiskt ut och jag kan knappt bärga mig att få ge mig in i den härligt färgsatta världen och ta del av Links senaste äventyr.

4. NieR Automata
Plattform: PS4
Genre: ARPG
Release: 2016 (EU)
Vad: NieR är tillbaks och förhoppningsvis är det allt det som Drakengard 3 inte var.
Många nyckelpersoner som låg bakom originalet finns fortfarande kvar, exempelvis kompositören Okabe som låg bakom den mästerliga musiken, men denna gång har Platinum Games hjälpt till för att dela med sig av sin kompetens av att göra riktigt heta actionbaserade stridssystem.
Hur kan detta gå fel?

3. Final Fantasy XV
Plattform: PS4/X1
Genre: ARPG
Release: 2016 (EU)
Vad: Efter 10 års olidlig väntan verkar 2016 bli året då Square Enix äntligen släpper Final Fantasy XV. Vägen dit har såklart varit kantad av problem för Square men spelet har ändå imponerat när vi väl fått se eller prövat det.
Jag hoppas bara att Square Enix har tillräckligt med självförtroende att skapa något själva, med Final Fantasy XIII var det Call of Duty man jämförde det med och nu nyligen jämförde man Final Fantasy XV med The Last of Us.
Visst gör det mig lite smått orolig men såhär när mållinjen kan jag inte ge upp hoppet!

2. Persona 5
Plattform: PS3/PS4
Genre: RPG
Release: 2016 (US)
Vad: Efter sin dunderhit Persona 4 så har Atlus mycket att leva upp till.
Av de trailers att döma ser det ut att vara på rätt spår.
”Persona-stämningen” finns där, de verkar ha fångat det japanska storstadslivet och berättelsen ser ut att kunna bli riktigt spännande.
Bara det inte blir några fler förseningar nu.

1. Star Ocean 5
Plattform: PS3/PS4
Genre: ARPG
Release: 2016 (EU/US)
Vad: Efter att Tri-Ace blev uppköpta av ett japanskt företag som inriktar sig på mobilspel trodde jag och många fler att Star Ocean-serien helt var över.
Vad fel vi hade när den stora överraskningen kom att Star Ocean 5 var under utveckling.
Striderna, som serien delvis gjort sig känd för, ser ut att flyta på riktigt bra utan att man förflyttas till en separat stridsskärm som tidigare och designen ser ut att ha kvar balansen mellan sci-fi och fantasy.

Lite övriga 2016-releaser:
Legend of Legacy (3DS)
Aegis of Earth Protonovus Assault (PS3/PS4/PSV)
Arslan the Warriors of Legend (PS4)
Trillion (PSV)
Megadimension Neptunia VII (PS4)
Fairy Fencer F (PS4)
Pokemon Super Mystery Dungeon (3DS)
Project X Zone 2 (3DS)
Odin Sphere (PS3/PS4(PSV)
Stranger of Sword City (PSV)
Return to Poplocrois (3DS)
Etrian Odyssey 2 Untold (3DS)
Langrisser Re: Incarnation Tensei (3DS).


Årets mest efterlängtade 2016 (DEL 1/2)

27 januari, 2016

Efter ett ganska ljummet 2015 ser årets releaser, om det inte blir några förseningar det vill säga, ut att kunna bli hur bra som helst.
Det kanske kan bli såpass bra att det rår på det utomstående 2011 där vi fick höjdare som Radiant Historia, Dark Souls, Xenoblade Chronicles och Zelda Skyward Sword.

En topp 5 eller 10 som jag annars brukar skriva räcker därför inte till utan istället blir det 15 hett efterlängtade rollspel/actionäventyr som fått en bekräftad 2016-release.
Därför faller såklart 2017+-titlar som Dragon Quest XI, Kingdom Hearts III, Final Fantasy VII Remake, Ni no Kuni 2 och Shenmue 3 bort.

15. Nights of Azure
Plattform: PS4
Genre: ARPG
Release: 1 april (EU)
Vad: Efter många releaser i sin Atelier-serie så är Gust tillbaks med ett actionbaserat rollspel som tagit en klart mörkare approach än vad vi är vana att se från dem.

14. Yo-Kai Watch
Plattform: 3DS
Genre: RPG
Release: 2016 (EU)
Vad: Efter flera lyckade bärbara serier som Layton, LBX och Inazuma Eleven känns det som att Level 5 återigen skapat en succé. I alla fall i Japan där butikshyllorna under mitt besök i höstas var fyllda med Yo-Ki Watch och det känns som en klar Pokémon-utmanare där de monsterna bytts ut mot spöken.

13. Zelda Twilight Princess HD
Plattform: Wii U
Genre: Actionäventyr
Release: 4 mars (EU)
Vad: Ännu en HD-remake i väntan på Nintendos nyutvecklade Zelda och helt fel känns det inte då jag själv aldrig plastat av originalet till Wii och ser vi tillbaks på Wind Waker HD så var det en välgjord nyutgåva.

12. Fire Emblem Fates
Plattform: 3DS
Genre: SRPG
Release: 2016 (EU)
Vad: Efter ett riktigt lyckat Fire Emblem Awakening så är det svårt att inte känns sig hoppfull över den senaste delen i Nintendos långgående SRPG-serie.

11. Tales of Berseria
Plattform: PS4/PC
Genre: ARPG
Release: 2016 (EU)
Vad: Det känns nästan som att Namco Bandai har skämt bort oss med Tales of-spel den senaste tiden. Varje år finns det en ny release att se fram emot och deras sextonde spel i huvudserien, Tales of Berseria, bygger vidare på Zestirias väl designade värld fast i en dåtid långt därifrån. Potentialen finns som vanligt där och förhoppningsvis levererar det också.

10. Bravely Second – End Layer
Plattform: 3DS
Genre: RPG
Release: 26 februari (EU)
Vad: Likt Square Enix oväntade hit Bravely Default ser uppföljaren Bravely Second ut att spinna vidare på samma spår där ett klassiskt menybaserat rollspel förpackats med funktioner som får det att kännas klart modernare.
Förhoppningsvis har Square Enix dock lärt sig av sitt misstag och att vi slipper den repetitiva delen som originalet bjöd på.

9. Setsuna
Plattform: PS4/PSV
Genre: RPG
Release: 2016 (EU)
Vad: ”The good old days’ are coming back. To every RPG fan in the World… This is for you”. Vad mer behövs än det för att bli peppad?

8. Monster Boy and the Cursed Kingdom
Plattform: PS4/X1/PC
Genre: Actionäventyr
Release: 2016 (EU)
Vad: Efter den misslyckad Kickstartern under namnet Flying Hamster 2 så har det bara gått uppför för FDG Games. Idag är Monster Boy en del i Wonder Boy/Monster World-serien och skaparen Ryuichi Nishizawa är själv med på ett hörn i utvecklingen.
Vem hade trott på ett nytt Wonder Boy/Monster World-spel för ett par år sedan?


Årets spel 2015

31 december, 2015

Årets sammanfattning av det bästa och sämsta jag spelat har fått en klart mindre plats i år.
De senaste åren har jag varje dag under december listat alla spelade rollspel och även om jag hade haft tid till det i år är jag inte ens i närheten av att ha hunnit med 24-31 stycken.
Jag har istället fokuserat mer på retro och för ovanlighetens skull andra typer av spel än just Japanska rollspel.

Överlag känns ändå 2015 som ett ganska svagt år med förseningar som Zelda U och Persona 5 men också en del ”besvikelser” i olika utsträckning som Final Fantasy Type-0, Dragon Quest Heroes, Tales of Zestiria och icke-rollspelet Metal Gear Solid 5.

Sedan har jag visserligen inte hunnit med Yakuza 5, Fallout 4, ska snart påbörja Trails in the Sky Second Chapter, inväntar otåligt leveransen av Trails of Cold Steel och Xenoblade Chronicles X har jag kommit av mig i efter en 12 timmars speltid.

Med det sagt tänkte jag i alla fall lista mina 6 favoritspel från året som gått.

Årets portning/remake:

– Final Fantasy VII (PS4, RPG) –

FF7

Det mesta har nog sagts om Final Fantasy VII vid det här laget. Det är mitt absoluta favoritspel genom tiderna och även om jag föredrar originalets bild på en CRT-skärm som känns mer naturlig är den nya utgåvan klart välpolerad runt kanterna.
Ett 16:9/Widescree-läge och lite andra bildval som konstgjorda scanlines hade klart varit välkommet men de största nyheterna sitter istället i det speltekniska.

Närsomhelst kan man aktivera tre nya funktioner, närmare bestämt stänga av de slumpmässiga striderna, öka farten eller ett läge där HP/MP samt limitarna går till max, och det är en perfekt nyhet för mig som redan spelat Final Fantasy VII flera gånger om och nu bara vill njuta av berättelsen, musiken och kunna hitta nya detaljer i världen.

Årets 2 Icke-rollspel:

– Transformes Devastation (PS4 mm, Action) –

TD

Platinum Games senaste tolkning av Transformers är lika mycket en nostalgisk tripp till seriens bästa design som det är grym action kombinerat med mindre RPG-element och looting.
Det har definitivt inte årets största budget men vem behöver det när Platinum återigen visar hur man gör snabba och tighta stridssystem.

– Steins;Gate (PS3/PSV, Visuell Novell) –

S;G

Steins;Gate är för oss västerländska konsolspelare något så ”unikt” som en helt renodlad visuell novell. Det finns ingen RPG-, pussel- eller simulator-del här utan istället är det text, bilder och mindre kontroll i form av SMS och samtal via en telefon.

TV-serien, som faktiskt är baserad på samma spel till annat format och från ett tidigare år, är bland det bästa som skapats från den japanska animeindustrin och även om tempot inte riktigt blir lika bra här är berättelsen fortfarande intakt där ett vardagligt Akihabara blandas med humor, tidsresor och en stor portion otaku-kultur.

Årets 3 bästa rollspel:

– Tokyo Twilight Ghost Hunters (PS3/PSV, SRPG/Viseull novell) – 

TTGH (1)

Tokyo Twilight Ghost Hunters är lite utav Japans motsvarighet till Ghostbusters där den härligt och färgglatt sammansatta gruppen The Gate Keepers måste jaga spöken som annars hemsöker stadens invånare.
Kombinationen av dels visuell novell med mycket text och dels strategirollspel med stundtals kluriga strider är även den lika bra och passar fans av båda genrer.

– LBX (3DS, ARPG) – 

LBX

Årets största överraskning står Level 5 och deras LBX, eller Little Battlers Experience, för.
I vad som liknar ett framtid Tokyo har folk blivit som tokiga i de små radiostyrda robotarna som man kan samla på, bygga ihop och strida med.
För att vara en serie som likt Pokémon verkar vara riktad mot en yngre publik har det ändå ett bra djup i byggandet av LBX-robotar och berättelsen får oväntat mycket tid.
Level 5 har gjort det igen!

– Bloodborne (PS4, ARPG) –

BB (3)

Även om Bloodborne inte placerar sig på samma höga nivå som Demon’s- eller Dark Souls och känns lite mer begränsat när det kommer till vilken spelstil du kan välja så är det ett friskt avbrott från fantasy-temat där en mer viktoriansk tid med starka Lovecraft-element får ta över.

Atmosfären är på topp, berättelsen som kretsar kring stadens dåtida förfall subtilt presenterad och designen med sin fantastiska arkitektur bland det mest imponerande som skådats i spelväg.


Höstens hetaste rollspel

29 augusti, 2015

Efter en lång sommar med fokus på många retrotitlar, som jag kommer att skriva om framöver, är jag riktigt sugen på lite nya stora RPG-släpp.
För första gången på väldigt länge ser även hösten ut att kunna bjuda på mer än mindre bärbara releaser och det känns klart välkommet då jag minns abstinensen jag hade för ett år sedan.

5. Dragon Quest Heroes

Format: PS4 (PS3 endast JP)
Genre: ARPG
Release: 16/10 (EU)

Ända sedan Dragon Quest Heroes avtäcktes har jag varit försiktigt inställd till Omega Force senaste actionrollspel.
Oftast har deras titlar där samarbete med andra företag såsom Nintendo och Hyrule Warriors resulterat i ett nytt Warriors-spel fast i ny kostym.

Ju närmare releasen vi kommit och desto mer kommentarer från olika håll om att det inte följer Warriors-konceptet till punkt och pricka så har hypen bara ökat.
Grafiken ser magiskt bra samt detaljerad ut och striderna är som väntat actionfyllda till bredden.
Om det i slutändan istället bara blir ett knapphamrande marathon och vågor av fiender återstår att se och i värsta fall har vi ändå ett Dragon Quest XI att se fram emot!

4. Trails in Cold Steel / Trails in the Sky SC

Format: PS3, PSV / PC, PSP via PSN
Genre: RPG
Release: 16/10 (EU) / 2015 (US)

Att Xseed väljer att lokalisera den första delen av tre i Trails in Cold Steel-serien innan del två av Trails in the Sky-serien har kommit ut känns lite märkligt.
Trails in the Sky Second Chapter ska släppas 2015 det med men Xseed har varit desto tystare kring det.
Jag ska däremot inte klaga för möjligheten att få två hela Legend of Heroes-titlar på ett och samma år känns riktigt bra.
Medan Trails in the Sky Second Chapter ger oss en fortsättning på första delen som tillhör PSP:ns bättre titlar känns det samtidigt välkomnande med en ny trilogi där Trails in Cold Steel inleder.

3. Xenoblade Chronicles X

Format: Wii U
Genre: RPG
Release: 4/12 (EU)

När jag skrev en liknande topplista över årets mest efterlängtade releaser i början av året låg Xenobade Chronicles X på andraplatsen.
Lite motvilligt måste jag erkänna att hypen avtagit något. Att musiken stundtals gått i helt fel riktning sedan originalets mästerliga toner kan jag leva med utan istället tror jag att det tagit Nintendo allt för långt tid att få ut det i väst.

Mycket av ”mystiken” har försvunnit i och med att allt fler trailers samt gameplay-videos från den japanska utgåvan hittat ut.
Trots det vet jag hur julledigheten kommer att spenderas och med en föregångare som tillhör några av mina absoluta favoriter till förra generationens konsoler finns det såklart potential till ett riktigt bra spel.
Värden ser minst sagt storslagen ut och mer mecha- och sci-fi-inslag är inte helt fel.

2. Tales of Zestiria

Format: PS3/PS4/PC
Genre: ARPG
Release: 16/10 (EU)

Sedan jag skrev om tales of Zestiria sist så har äntligen en PS4-version avslöjats och även om spelet aldrig hann hitta ut under sommarens sista månad som blivit lite utav en Tales of-tradition är jag efter flera remakes, portningar och direkta uppföljare riktigt laddad inför en helt ny Tales of-värld.

Striderna kommer utan tvekan att briljera, miljöerna ser ovanligt dynamiska samt detaljerade ut och håller berättelsen en lika hög nivå kan det bli en bra start för Tales of på den nya generationens konsoler.

1. Persona 5

Format: PS3/PS4
Genre: RPG
Release: 2015 (US)

Utan att ens ha hittat ut i Japan eller fått någon vidare större uppmärksamhet står Atlus USA fortfarande fast vid en 2015-release.
Lite osäkert börjar det såklart kännas men att oavsett om det faktiskt hinner ut i år eller ej så litar jag på att Atlus vet vad de gör och likt de två föregående Persona-spelen kan vi räkna med klassiskt japanskt skolliv kombinerat med inre krafter.
Designen känns som vanligt helt rätt och musiken sådär skönt popig precis som jag vill ha det.

Lite övriga höst 2015-releaser: Yakuza 5, Disgaea 5, Sword Art Online – Lost Song, Dungeon Travelers 2, SMT – Devil Survivor 2